【营销解读】欧洲足球超级联赛意欲何为?

近日,皇马主席弗洛伦蒂诺在出席俱乐部年度会员大会时,发表了对现阶段足球面临挑战的思考及欧洲足球超级联赛的想法。

弗洛伦蒂诺认为,作为世界第一运动,现阶段足球运动面临着巨大的问题与挑战。其一,年轻人的兴趣正在被社交网络、电子游戏、娱乐等吸引,而传统的足球比赛模式较难吸引年轻人,使得足球运动的参与人数和关注人数呈快速下降趋势;其二,欧洲冠军联赛的赛制设定及参赛队伍的不断扩充,使得欧洲冠军联赛整体比赛质量下降,能吸引观众眼球的巅峰对决数量不足,如过去的67年里,皇马与利物浦在欧洲冠军联赛中只交手了9次,而过去16年纳达尔和德约科维奇交手了59次,正是这样不断的顶级对决,才能让项目与运动员从中受益;其三,足球商业运作模式存在问题。《福布斯》杂志最近公布了全世界最具价值的体育组织排名,虽然皇马俱乐部依旧排在足球俱乐部的第一位,但在各个项目的体育组织中,已从去年的第5名下滑到今年的第13名。前面是12家北美球队,其中8支来自美国职业橄榄球大联盟,3支来自美国职业篮球联赛,1支来自美国职业棒球大联盟。并且在过去的1个赛季里,欧洲冠军联赛、欧足联欧洲联赛、五大联赛(英超、意甲、西甲、德甲、法甲)的转播收入总和,历史上第一次被NFL一家联赛的转播收入超过。而NFL每年只在9月到第二年2月有不到300场比赛,而欧冠+欧联+五大联赛合计赛事有2000多场。

上述原因加之新冠肺炎疫情、欧洲冠军联赛的扩军,加剧了足球豪门改革的行动步伐。2021年4月19日,以皇马为首的欧洲12家顶级俱乐部共同宣布成立欧洲足球超级联赛。但在欧洲足联、英格兰、西班牙等国家足联的强势干预下,很快大部分顶尖俱乐部宣布退出欧洲足球超级联赛,欧洲足球超级联赛停摆。

为什么这项极具足球商业改革意味的赛事会在短时间停止,我们看看欧洲足球超级联赛的竞赛体系与收入分配。竞赛体系方面,欧洲足球超级联赛计划由20个足球俱乐部参加,其中有15家为创始俱乐部,5家为资格审查俱乐部,资格审查俱乐部根据上一赛季的成绩来获得欧洲足球超级联赛参赛资格。比赛从8月开始,20家俱乐部分为两组,每组10队进行主客场比赛。每组比赛的前三名自动获得四分之一决赛资格,获得第四和第五名的球队将在两回合的淘汰赛中争夺剩余的四分之一比赛席位。四分之一决赛、半决赛比赛采用两回合淘汰赛进行,决赛将在一个中立地点以单场比赛的形式举行。收入分配方面,电视转播和赞助收入分配上,15家创始俱乐部平分32.5%的收入,然后20队再平分32.5%;没有进入淘汰赛阶段的球队,将按照成绩分享20%的转播和赞助收入;剩余15%的收入将基于各俱乐部声望进行分配;15家创始俱乐部分享35亿欧元的基础设施补助,每家俱乐部将得到8900万~3.1亿欧元。

从竞赛体系及收入分配方式来看,欧洲足球超级联赛借鉴了美国运行良好的NFL、NBA、MLB等商业模式,该商业模式在各相关领域运行良好,并取得了丰厚的营销收益。显而易见,按照该商业模式运行的欧洲足球超级联赛将会在商业领域取得巨大成功,并给少量参赛俱乐部带来丰厚的收益。但该模式抛弃了绝大部分中小俱乐部的利益,且构建了一个相对封闭的精英化足球竞技圈,对保持自下而上的欧洲足坛发展传统造成了激烈挑战。正如国际足联在针对欧洲足球超级联赛的声明写道:“在我们看来,依照我们的章程,任何足球赛事,无论是国家、地区还是全球,都应该始终体现团结、包容、完整以及公平的财政再分配的核心原则。”